Bernie Ecclestone osti Ayrton Sennan vanhan formulan viidellä miljoonalla dollarilla

Historian legendaarisimpiin kuuluva F1-kuski Ayrton Senna menehtyi traagisesti Imolan radan Tamburello-mutkassa vappuna 1994. Sennan viimeiseksi formulaksi jäi Williams, mutta mies ylsi ikimuistettavimpiin saavutuksiinsa McLarenin ratissa. Hondan moottorien vauhdittamalta McLaren-ajalta historiaan ovat jääneet myös kovat kaksinkamppailut tiimikaveri Alain Prostin kanssa, jolloin kumpikaan ei suostunut antamaan tuumaakaan periksi.

Vuonna 1993 McLaren siirtyi käyttämään Cosworthin rakentamia Fordin moottoreita, joiden voimin ei ylletty enää Hondan aikakauden kaltaiseen dominointiin. Senna nappasi silti Monacon kisassa voiton, joka oli brassikuskille kuudes lajiaan lilliputtivaltion katuradalla. Magny-Coursin, Span ja Hockenheimin radoilla Senna ajoi puolestaan neljännelle sijalle MP4/8-6:ksi nimetyllä F1-kilpurillaan. Samalla autolla yllettiin myös viidenneksi Silverstonessa, ja Senna käytti tätä kilpuria Montrealin sekä Monzan kisoissakin.


Useimmat McLarenin vanhat sotaratsut majailevat edelleen tallin päämajalla Ison-Britannian Wokingissa, mutta osa kilpureista on myyty yksityisille keräilijöille. Sennan 25 vuotta sitten käyttämä MP4/8-6 kaupattiin noin 10 vuotta sitten eteenpäin, ja se on kuulunut viime vuodet Aaron Hsu -nimisen keräilijän kokoelmaan. Nyt F1-auto päätyi Bonhamsin huutokauppaan, joka pidettiin kilpurin historialle sopivasti Monacossa.

Sennan entinen työkalu myytiin viime viikon lopulla järjestetyssä huutokaupassa 4,19 miljoonalla eurolla, joka on tämän hetken kursseilla melko tasan viisi miljoonaa dollaria. Auto oli lähes koskemattomassa kunnossa, ja esimerkiksi Fordin kone sekä vaihteisto olivat edelleen alkuperäiset. Tällaisten autojen ostajat jäävät usein anonyymeiksi, mutta tällä kertaa ostajan nimi kerrottiin julkisuuteen lähes välittömästi. Ostaja oli lähes yhtä tunnettu kuin auton entinen kuski, koska Sennan vanha formula päätyi entisenä F1-mogulina tunnetulle Bernie Ecclestonelle.

Vaikka Bernien lompakko keveni tuntuvasti kaupan myötä, autosta maksettu hinta ei ollut modernien F1-kilpurien ennätystasoa. Michael Schumacherin kaudella 2001 käyttämästä Ferrarista pulitettiin nimittäin viime vuoden marraskuussa järjestetyssä RM Sotheby’sin huutokaupassa peräti 7,5 miljoonaa dollaria, joten Ecclestone sai Sennan auton suorastaan edullisesti. McLaren tuntee olonsa varmasti kotoisaksi Bernien omistuksessa, koska Ecclestonen kokoelmaan kuuluu monia muitakin vanhoja F1-kilpureita.