Maailman ensimmäisen 3D-pelikonsolin syntytarina on täynnä verisiä riitoja.

Sonyn virallisen ilmestymisen pelimarkkinoille Japanissa vuonna 1994 voidaan katsoa kuuluvan koko yritysmaailman suuriin kuohuntoihin. Tuolloin julkaistiin Sony Playstation –niminen maailman ensimmäinen 3D-grafiikalle ensisijaisesti suunniteltu 32-bittinen viidennen sukupolven pelikonsoli. Konsoli oli luomassa käsitettä ”Pleikkari-sukupolvi”, joka päätyi osaksi koko Hollywoodin elokuvakoneistoakin rahakkaampaa viihdealaa. Konsolit ja pelimarkkinat eivät enää olleet lastenleluja, vaan kansainvälinen miljardibisnes.

Harva tietää, että Pleikkarin juuret yltävät aina vuoteen 1988 saakka. Sonyn alkuperäisenä ideana oli luoda pelikonsolibisnestä yhdessä myöskin japanilaisen Nintendon kanssa. Nintendo oli kiinnostunut Sonyn ja Philipsin luomasta CD-ROM-standardista, joka oli tarkoitus liittää osaksi aikansa Super Nintendo –pelikonsolia. Yhteistyön hedelmänä syntynyt SNES-CD –nimeä kantanut konsoli piti esitellä vuonna 1991 Computer Electronics Show’ssa.

Hieman ennen ensi-iltaa Nintendolla ymmärrettiin Sonyn saavan täydellisen kontrollin CD-puolen peleihin, mikä ankaraan laadunvalvontaan ja sisällönhallintaan tottuneelle Nintendolle oli punainen vaate. Nintendo purki yksipuolisesti sopimuksen, ja liittoutui Philipsin kanssa yhteiseen leiriin (jonka hedelmiä oli Philips CD-i –konsoli). Japanissa Nintendon toiminta aiheutti pienimuotoisen skandaalin. Nintendon toimia katsottiin sikäläisittäin ennekuulumattomiksi, jopa petturuuden tunnusmerkit täyttäväksi epäisänmaalliseksi toiminnaksi, sillä hylkäsihän yhtiö yhteistyön maanmiehen kanssa hypäten eurooppalaisen kilpailijan kelkkaan.


Työnimeksi lopulta jäänyt ”Play Station” jäi kuitenkin elämään Sonyn päätettyä viedä projektin loppuun omin voimin. Kaksi pelikonsolijättiä taistelivat lopulta oikeudessa asti nimen käytöstä, mutta Sony voitti, ja loppu onkin historiaa. Alkuperäinen Playstation variaatioineen on eräs koko pelihistorian pitkäikäisimmistä konsoleista, sillä vasta 11-vuoden jälkeen vuonna 2006 valmistuivat viimeiset ensimmäisen sukupolven Pleikat. Sony ei ainoastaan tehnyt näyttävää tulemista pelibisnekseen omalla konsolillaan, vaan syrjäytti Nintendon valtaistuimeltaan tällä maailman kaikkien aikojen toiseksi myydyimmällä pelikonsolilla.

Ai mikäkö se maailman myydyin sitten on? Eräs musta torni 156 miljoonalla myydyllä yksiköllä, joku Playstation 2 -niminen.