Maailmanmestarin tallipaikka selvisi – Ogierista tuli Fordin mies

Rallin nelinkertaisesta maailmanmestarista Sébastien Ogierista tuli vähän aikaa sitten täysin yllättäen työtön, kun miehen menestyksen taannut VW ilmoitti yhtäkkiä vetäytyvänsä WRC-sarjasta päästöskandaalin jälkipyykin aiheuttamien säästö- ja imagopaineiden vuoksi. Volkswagen keskittyy jatkossa autourheilupuolella pienempien luokkien asiakasautoihin, ja valmiiksi kehitetty kauden 2017 WRC-Polo saatetaan vielä nähdä tositoimissa arabirahoitteisen yksityistiimin kalustona.

Ogier on tämän jälkeen testaillut muiden tallien autoja, jotta hän pystyisi valitsemaan itselleen parhaan mahdollisen kilpurin tulevaisuuden menestyksen takaamiseksi. Ranskalaiskuski ajoi myös Fordin autoja ajattavan M-Sportin upouudella Fiestalla, ja tiimin pomo Malcolm Wilson tuntui olevan asiasta todella innoissaan. Wilson vitsailikin tuolloin, että hänen täytyisi kaivaa vähän syvemmälle puutarhassaan Ogierin palkkarahojen löytämiseksi.

Nyt rahat ilmeisesti löytyivät, koska M-Sport ilmoitti pestaavansa ranskalaisen kestomestarin tallinsa ensi kauden kuskiksi. Ogier on luonnollisesti tiimin ykköskuljettaja, ja toista Fiestaa ajaa virolainen Ott Tänak. Sébastien Ogier teki päätöksensä testattuaan Fordin uutta ralliasetta viime kuussa Walesissa, joten Fiesta tuntui olevan ranskalaiskuskin mieleen.


Malcolm Wilson onkin kehunut sitä yhdeksi parhaista ralliautoista M-Sportin historiassa, joten tallipäällikön sanat eivät olleet aivan tuulesta temmattuja. Uusi ralli-Fiesta on melkoisen brutaalin näköinen ilmestys ensi kauden sääntöjen mukanaan tuomien lokasuojanlevikkeiden ja massiivisen takaspoilerin myötä. Tehoa autosta irtoaa turbon isomman ilmankuristimen ansiosta noin 380 heppaa, joten kulkupuolen pitäisi olla kohdallaan tämän kauden autoihin nähden.

Ensi kausi starttaa jo tammikuussa Monte Carlossa, eli Ogier ei ehdi testata uutta kilpuriansa kovin pitkään. Neljä mestaruutta voittaneella ranskalaisella on tilillään 38 voittoa, 56 palkintopallisijoitusta ja 475 erikoiskoevoittoa, joten ehkäpä lyhyeksi jäävä testausaika ei haittaa kovin pahasti tällä kokemuksella. M-Sportin Malcolm Wilson on asettanut tavoitteekseen palaamisen voittojen tielle, ja Ogieria parempaa miestä ei olisi voinut löytyä tämän unelman toteuttamiseksi.