Sebastian Loeb – Kaikkien aikojen rallikuskit

Osa 5/10

Listaa maailman kovimmista rallikuskeista ei voi tehdä ilman nimistä merkittävintä, ainakin mitä rallin maailmanmestaruuksien määrään tulee. Tämä käsittämättömät yhdeksän kertaa mestaruuden nimiinsä vienyt kuski teki sen entistäkin uskomattomammalla tavalla: voittamalla peräkkäisinä vuosina. Jokainen vuosi aina vuodesta 2004 vuoteen 2012 saakka oli ranskalaisen Sebastian Loebin juhlaa.

Rallin MM-sarjassa Loebilla on eniten maailmanmestaruuksia (9), osakilpailuvoittoja (78 voittoa), eniten peräkkäisiä voittoja (6) sekä eniten voittoja yhden kauden aikana (11). Tässä vaiheessa on pakko heittää suomalaisenakin rallidiggarina lippis päästä, ja tehdä kunniaa tällaiselle ihmemiehelle. Aivan rehellisesti voi todeta, että kukaan ei enää koskaan pysty vastaavaan MM-rallissa. Mistä tällainen ”lentäville suomalaisillekin” taivaanvuohen munat näyttänyt fransmanni oikein ilmaantui?


Vuonna 1974 Ranskassa syntynyt Loeb on koulutukseltaan sähköasentaja. Tässä ammatissa vaaditussa tarkkuudesta ja huolellisuudesta on kaikesta päätellen ollut hyötyä myös ralliautojen rattien takana. Aktiivivuosia Loebille kertyi vain 15 vuotta, mikä on moneen muuhun menestyneeseen ralliautoilijaan verrattuna vähän. Jo vuonna 2001 Loeb antoi myrskyvaroituksen voittamalla MM-rallien yhteydessä ajetun 1600-kuutioisten -luokan mestaruuden ylivoimaisesti.

Loebin järisyttävä valtakausi alkoi heti avauskisa Monte Carlosta 2004. Heti seuraavaksi mies voitti näytösluonteisesti Ruotsin talvirallin ensimmäisenä ei-pohjoismaalaisena. Tahti kiihtyi seuraavana vuonna, josta tulikin melkoinen ennätysten vuosi. Loeb teki silloisen yhden kauden voittoennätyksen voittamalla peräti kymmenen rallia, joista toinen ennätys, kuusi putkeen, täyttyi sekin vuonna 2005. Kahden uuden voittoisan vuoden jälkeen Loeb voitti taas mestaruuden vuonna 2008. Viidennen voittonsa myötä hän teki jälleen rallihistoriaa voittamalla ainoana kuljettajana nimiinsä viisi rallin maailmanmestaruutta Kankkusen ja Mäkisen neljää vastaan.

Sebastian Loeb on ollut Citroenille todellinen kultamuna. Kaikki merkittävät voittonsa Citikoilla ajanut Loeb on ollut ranskalaistehtaan täydellinen mainosmannekiini. Loebin sinipunaiset Citroenit C4:stä aina kaudelle 2011 vaihtuneesta DS3:sta ovat iskostuneet rallikansan mieliin. Täydellisyyttä hipovan ralliuran jälkeen Loeb siirtyi yhdessä Citroenin kanssa vakioautojen MM-sarjaan. Suomalaisena rallinystävänä tällainen meikäläiskansan ylivoimaisuuden rallissa tuhonnut naistenkaatajannäköinen ranskalaismies voisi herättää vihastustakin. Vaan olisinpa elänyt tuon vauhtimiehen elämää, voittanut rallissa kaiken ja aina kisojen pääteeksi suihkuttanut varikkotyttöjen valkoisille t-paidoille samppakaljat…

Kuvalähteet:

https://hips.hearstapps.com/roa.h-cdn.co/assets/cm/14/47/1280×720/546b23dc1b712_-_01sebastianloeb.jpg?crop=1xw:0.8888888888888888xh;center,top&resize=768:*

https://d2d0b2rxqzh1q5.cloudfront.net/sv/1.67/dir/3be/image/3bed0201af92821f38d9e99f7e2d6073.jpg

https://biser3a.com/wp-content/uploads/2015/11/Citroen-Loeb.jpg

https://image.redbull.com/rbcom/010/2016-06-22/1331802073612_1/0012/0/124/0/873/1499/1050/1/s%C3%A9bastien-loeb.jpg