Tässä on Hondan vastaisku Volkkarille – Civic Type R teki viisi uutta rataennätystä

Honda Civic Type R sets new benchmark time at Silverstone with Honda BTCC's driver Matt Neal

Volkswagen mainosti suurin sanoin reilu kuukausi sitten, että Golf GTI:n pohjalta tehty Clubsport S -niminen kevyempi spesiaaliversio ylsi Nürburgringin Nordschleifella etuvetoautojen uuteen ennätysaikaan. Tämä titteli oli vielä äskettäin Honda Civic Type R:n hallussa, ja niinpä Japanin pojat ryhtyivät oikein kunnon vastaiskuun Volkkaria kohtaan.

Honda ei enää lähtenyt tavoittelemaan Golfin päänahkaa Nordschleifella, vaan kohteeksi valittiin viisi eurooppalaista Grand Prix -rataa. Ensimmäisenä suunnattiin huhtikuussa Ison-Britannian Silverstoneen, jossa brittien kolminkertainen vakioautomestari Matt Neal tykitti kierroksen märällä radalla aikaan 2:44.45. Kuivalla pinnalla otettiin vielä uusi yritys, joka tuotti tulokseksi etuvetoautojen uuden rataennätyksen 2:31.85.

Honda Civic Type R sets new benchmark time at Silverstone with Honda BTCC's driver Matt Neal


Seuraavana vuorossa oli Belgian legendaarinen Spa-Francorchamps. Siellä Rob Huff -niminen WTCC-kuski ajoi taas uuden etuvetoennätyksen, eli kierrosajaksi mitattiin 2:56.91. Italian Monzassa Type R:n ratin taakse istutettiin puolestaan Hondan tehdaskuljettaja Norbert Michelisz, joka kirjasi nimiinsä jälleen uuden edestä raapivien autojen ennätysajan. Monzan kierros taittui tulisella Civicillä aikaan 2:15.16.

Honda Civic Type R sets new benchmark time at Spa-Francorchamps with Honda WTCC's driver Rob Huff

Sitten entisen F1-kuskin ja Micheliszin nykyisen tiimikaverin Tiago Monteiron piti hypätä Type R:n puikkoihin Portugalin Estorilissa, mutta hän joutui onnettomuuteen Saksassa ajetussa WTCC-luokan koppiautokisassa. Niinpä sarjan turva-autokuskina toimiva Bruno Correia kutsuttiin hätiin viime tingassa, ja mies tykitti Estorilin uudeksi etuvetoautojen kierrosennätykseksi 2:40.08.

Honda Civic Type R sets new benchmark time at Silverstone with Honda BTCC's driver Matt Neal

Ennätysten sarja viimeisteltiin Unkarin Hungaroringillä, jossa Norbert Michelisz palasi Hondan ratin taakse ja ajoi jälleen kerran etuvetoennätyksen. Tarkka kierrosaika oli 2:10.85. Japanilaismerkki korostaa, että kaikki ennätysajat ajettiin täysin vakiokuntoisella Civic Type R:llä, jonka tekniikkaa ei peukaloitu mitenkään. Lisäksi alla oli katurenkaat, joten Hondan suorituksille täytyy nostaa hattua.

Honda Civic Type R sets new benchmark time at Hungaroring with Honda’s WTCC driver Norbert Michelisz