Vuoden 1963 suuren junaryöstön kuuluisa pakoauto oli Ford Lotus Cortina

Voiko menestyksekkäästi rikoksessa käytetty nopea pakoauto olla hyvää mainosta autonvalmistajalle? Kas siinä kysymys, jota saattoi pohtia aikanaan Suuren junaryöstön kohdalla. Vuonna 1963 8. elokuuta ryöstettiin Englannissa Lontoon edustalla postin juna. Ryöstöön osallistuneet 15 miestä saivat saalikseen ennätykselliset 2,6 miljoonaa puntaa, joka nykyrahassa vastaa huikeaa 47 miljoonan euron ryöstösaalista. Miehet onnistuivat pysäyttämään junan, ja lastaamaan rahat paikalla odottaneeseen kuorma-autoon. Tänä päivänä tuntuu käsittämättömältä tieto, että junassa ei ollut yhtäkään aseistautunutta vartijaa!

Ryöstön yhteydessä käytetystä tuliterästä Ford Lotus Cortinasta tuli pian tapauksen jälkeen kuuluisa. Autoa ohjasti koko ryöstön alullepanija ja suunnittelija Bruce Reynolds. Lotus Cortina oli hankkimishetkellään yksi Britannian nopeimmista autoista, sekä aikansa ajo-ominaisuuksiltaan erinomainen valinta – myös pakoautoksi! Tämä legendaarinen BMK 723A –rekisterilaattaa kantanut auto on edelleen olemassa, ja vuonna 2009 se myytiin 100 000 punnan hintaan tuntemattomaksi jääneen ostajan kokoelmiin. Tuolloin autoa mainostettiin vain 3000 mailia ajetuksi, joka oli ollut Metropolitanin poliisin takavarikoimana aina vuoteen 1980 saakka.


Reynolds pakeni oman saalisosuutensa kanssa pian Meksikoon, ja sieltä Kanadaan. Rahojen loputtua hän kuitenkin yritti palata takaisin kotimaahansa tapaamaan rikostovereitaan, mutta jäi kiinni saapuessaan maahan. Reynolds sai ryöstöstä 25-vuoden tuomion, mutta vapautui kuitenkin jo vuonna 1978 palatakseen vain takaisin kaltereiden taakse saamansa huumeidensalakuljetustuomion vuoksi.

Rikollisjoukon muilla jäsenillä ei ollut alun perinkään yhtä hyvää onnea, sillä suurin osa heistä jäi kiinni paljon aikaisemmassa vaiheessa. Muilla jengin jäsenillä olivatkin käytössä tuon ajan huippuhitaat Land Roverit, jotka hyvillä tieosuuksilla olivat pelkkiä suupaloja virkavallalle. Reynoldsin oma maallinen vaellus päättyi vuonna 2013 kypsässä 81-vuoden iässä.

Lontoossa sijaitseva silta, jonka kohdalla ryöstö tapahtui. Kuva on vuodelta 2013.